logo

Les Films



Archives

Tanna

Media

Réalisation : Bentley Dean, Martin Butler
Acteurs: Mungau Dain, Marie Wawa, Marceline Rofit, Chef Charlie Kahla

Le film

Sur l'île de Tanna dans l'archipel de Vanuatu (Pacifique Sud), Wawa, une jeune fille d'une des dernières tribus traditionnelles, est amoureuse du petit-fils du chef, Dain. Mais elle est promise à un homme d'une tribu ennemie, en vertu d'une union qui rétablira la paix. Les deux amoureux s'enfuient, poursuivis par les guerriers ennemis décidés à tuer Dain et à récupérer Wawa. Basé sur une histoire vraie qui s'est déroulée en 1986, le film est interprété exclusivement par des habitants de l'île.

Cette histoire qui rappelle celle de Roméo et Juliette s'est réellement déroulée à Tanna, en 1985. Elle montre des jeunes à qui la coutume impose de choisir entre leurs sentiments et l'avenir de leur tribu, tandis que les villageois doivent préserver leur culture traditionnelle tout en s'adaptant au désir croissant de liberté individuelle. L'histoire tragique de 1985 a provoqué une modification dans la Kastom : les mariages forcés ne sont plus autorisés à Tanna.

Les réalisateurs

L'Australien Bentley Dean a été un des participants à la première Race Around the World de la chaîne ABC en 1997. Après avoir travaillé comme réalisateur freelance, il a été engagé en 2001 par le programme international Dateline de SBS. Il a ensuite réalisé plusieurs documentaires sociaux marquants qui lui ont valu des récompenses, ainsi Anatomy of a Coup (2002) sur la tentative de coup d'Etat contre Hugo Chavez au Venezuela, et The President Versus David Hicks (2004) consacré au « taliban australien » enfermé à Guantanamo. En 2009, il a fait équipe avec Martin Butler pour réaliser Contact, un documentaire sur le premier contact avec l'Australie moderne d'une tribu aborigène du désert. Le duo a réalisé en 2013 le quatrième épisode de la série documentaire First Footprints consacrée aux 50'000 ans d'histoire aborigène de l'Australie. Dans leur tandem, Bentley Dean a pour habitude de filmer tandis que Martin Butler supervise la prise de son. Tanna est leur premier film de fiction. 

Le Britannique Martin Butler a étudié les sciences politiques et économiques à l'Université d'Oxford avant d'aller travailler pour Kit Lambert, manager du groupe The Who, qui possédait le fameux Palazzo Dario sur le Grand Canal à Venise. Martin Butler a émigré en Australie en 1981 et passé les vingt-cinq années suivantes à produire des documentaires (plusieurs primés, dont Frozen Asset en 1989, consacré à l'Antarctique) pour les émissions Four Corners et Foreign Correspondent d'ABC ainsi que Dateline de SBS.

Le tournage

Tanna est né du souhait des réalisateurs de passer du temps sur cette île qu’ils avaient visitée à l’occasion d’un autre tournage. Les habitants ont été intimement intégrés au processus de création : l’histoire, les personnages, les dialogues, la distribution des rôles. Plusieurs interprètes jouent leur propre rôle (le chef, le chaman). Aucun des protagonistes n’était alphabétisé, ni n’avait d’expérience d’acteur. Les réalisateurs ont bénéficié de l’aide d’un conseiller culturel, Jimmy Joseph Nako, élevé selon la tradition dans le village voisin de Yakel, mais ayant fait des études. JJ a été leur traducteur, leur interprète culturel, leur guide et le pivot essentiel pour communiquer et négocier avec la tribu.

La première projection du film

Les réalisateurs avaient promis aux gens de Yakel qu'ils seraient les premiers au monde à voir Tanna. Mais quelques semaines avant le jour prévu pour la projection, le cyclone Pam a dévasté Vanuatu et Yakel n'a pas été épargné. La projection a tout de même eu lieu dans un village en pleine reconstruction. « Des tribus sont venues de toutes les directions. Ce fut une expérience inoubliable. Personne n'était jamais allé au cinéma. C'était leur premier film et ils étaient dedans avec leur propre langue, racontant leur propre histoire. Il y avait des cris de joie et des rires, des exclamations quand les amants faisaient quelque chose de mal, des garçons adolescents ricanaient pendant les scènes d'amour tandis que les jeunes filles, aux premiers rangs, leur criaient de se taire. Le lendemain, après en avoir longuement discuté entre eux, les chefs nous ont donné ce qui reste notre meilleure critique : « Nous savons que vous êtes venus ici avec votre matériel et l'idée de faire un film. Mais nous voulons vous informer que nous le considérons comme notre film ». Ils ont dit que Tanna reflète la vérité et les aidera à maintenir la Kastom forte. Ils nous ont donné un poulet et une racine sacrée de kava. »

L’île de Tanna

Tanna, une des plus grandes îles (550 km2 – pour comparer, la superficie du district d’Aigle est de 435 km2) de l'archipel du Vanuatu, se trouve au sud des anciennes « Nouvelles-Hébrides » qui ont obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne et de la France en 1980. Située à 1750 km à l’est de l’Australie, elle compte quelque 30'000 habitants. Sa capitale Isangel se trouve sur la côte ouest et le plus haut sommet, avec 1084 mètres, est le Mont Tukosmera. Au sud de l'île, le volcan Yasur (Yasul pour la tradition), qui joue un rôle important dans le film, est le plus actif au monde. 

Le village de Yakel, à deux heures de marche de la capitale dans la chaîne de montagnes centrale, est l'un des rares de l'île qui aient choisi de conserver son mode vie complètement traditionnel, bien que ses habitants soient en contact avec le monde moderne. Ces tribus ont décidé de protéger et d'encourager les traditions ancestrales.

LP